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Teorema

Las vacunas
Fecha de Publicación: 02/10/2020
Tema: Coronavirus
La OMS y la misma ONU, han sido acusadas de orientar al mundo hacia una vacuna –que aún no existe– ejerciendo presión sobre los gobiernos para que toda la población sea obligada a vacunarse. Además, se asegura que la salud de la población no es su principal propósito.

Recientemente el Canciller Brolo, en apoyo a la OMS suplicaba ante la ONU, la provisión de vacunas para Guatemala. Otros países harán lo mismo, creando la percepción de que la población del mundo es la que desea ser vacunada. La realidad podría ser diferente. No sabemos cuántos guatemaltecos desean ser inyectados. En el área rural la gente posiblemente se oponga, incluso violentamente, a una vacunación obligatoria.

Indudablemente, además de la motivación sanitaria, hay un móvil económico. Cerca de 8 mil millones de seres humanos poblamos el planeta. Se habla de precios próximos a US$ 30 por vacuna, puesta en la planta productora. Una cifra que podría cambiar si el precio de venta es mayor. La Big Pharma nunca se ha distinguido por ser generosa.

Si todas las personas reciben una vacuna y esta cuesta US$ 30, el valor de la producción total sería de US$ 240 mil millones. La vacuna para crear anticuerpos contra el virus que causa la gripe debe ponerse cada año. Así que una vacuna que haga lo propio contra el coronavirus (sars2 cov2) posiblemente también sería anual, o incluso, más frecuente.

Permítame ahondar en esa cifra. Jeff Bezos es el hombre más rico del planeta. Su fortuna (US$ 113 mil millones) supera en 15% a la de Bill Gates, quien ocupa el segundo lugar. La fortuna de Bezos proviene de Amazon, fundada en 1994, que es la tienda virtual más grande del mundo. Entre los Estados Unidos y otros 14 países donde tiene negocios, Amazon vendió en 2019, por la Internet, casi US$ 60 mil millones. Así, la venta de vacunas podría ser unas cuatro veces más grande que las ventas totales de Amazon, cada año.

La historia de las vacunas es tan interesante que me permitiré una digresión: La viruela es la peor pandemia que ha sufrido la humanidad. Según Barquet pudo estar presente, con brotes periódicos, desde 10 mil años AC. El último caso sucedió en 1978, cuando, al ser manipulado un virus de laboratorio en Inglaterra, se liberó infectando a una fotógrafa, quien falleció.

En 1980 se le consideró erradicada del planeta, pero se conservan dos muestras del virus en estado criogénico, una en EUA y la otra en Rusia. Pese a que se había acordado destruirlos en 1993 ambas muestras permanecen latentes. Parecieran decirse mutuamente: Si sueltas el tuyo en mi territorio, yo soltaría el mío en tu territorio. Así de temibles son las muestras virales.

Aunque ya existía abundante experiencia previa en países como China, India, Perú y Turquía, entre otros, el mérito de la primera vacuna se atribuye al inglés Edward Jenner (1749-1823), conocido como “el padre de la inmunología”.

Cuando Jenner tenía 8 años hubo un brote de viruela y le aplicaron una “variolización”, único método preventivo conocido entonces. Consistía en un corte en el brazo hasta hacerlo sangrar y aplicar pus de la vesícula de un enfermo de viruela. Después fue puesto en cuarentena, con otros niños en un establo con pésimas condiciones de sanitarias donde comieron, durmieron y defecaron durante los 40 días.

Aquella tremenda experiencia llevó al Jenner adulto a interesarse en el tema. Observó que las mujeres que ordeñaban las vacas eran inmunes a la viruela. Consideró que el pus de las ampollas de las vacas infectadas con viruela bovina que era menos virulenta era lo que les causaba la protección.

El 14 de mayo de 1796 infectó al hijo de su jardinero de 8 años para probar su teoría. Raspó el pus de las manos de una mujer infectada con viruela bovina. Afortunadamente para el niño, solo le produjo fiebre, pero ninguna infección grave. Aquella acción, bestial, de Jenner, fue seguida por un proceso de variolización como el que le hicieron a él cuando niño. No produjo ningún síntoma. Posteriormente el niño fue sometido a nuevas pruebas, pero no se infectó. Él niño había adquirido inmunidad. Jenner había acertado.

En la comunidad donde vivía lo tenían por loco. Pero en 1805, Napoleón, enterado del descubrimiento, ordenó vacunar a toda su tropa. Posteriormente, los nobles británicos empezaron a vacunar a sus hijos. Jenner adquirió notoriedad y fue invitado a unirse a la comunidad científica de Londres, pero declinó hacerlo. Fin de la digresión.

Ken Frazier es el Director Ejecutivo (CEO, Chief Executive Officer) del gigante farmacéutico Merck & Co, principal desarrollador y productor de vacunas en el mundo. En una entrevista que publica The Harvard Business School (
https://hbswk.hbs.edu/item/merck-ceo-ken-frazier-speaks-about-a-covid-cure-racism-and-why-leaders-need-to-walk-the-talk), Frazier afirma: “Creo que cuando se le dice al público que habrá una vacuna para fines de 2020, se le está causando un grave perjuicio".

Sostiene que hay unas 160 compañías buscando crear una vacuna contra el covid19. Algunas la han anunciado para principio de~2021 e incluso antes. Pero su creación
llevará más tiempo. Agrega: Creo que el récord de la vacuna más rápida jamás lanzada al mercado lo tiene Merck con la vacuna contra las paperas. Tomó cerca de cuatro años. Nuestra vacuna más reciente, para el Ébola, tomó cinco años y medio.

Una vacuna debe ser segura, efectiva y duradera. Son tres condiciones diferentes. Al respecto, dice Frazier: Nadie sabe con certeza si alguno de estos 160 programas de vacunas producirá una que cumpla esos requisitos. El público está tan desesperado por volver a la normalidad, que nos empuja a hacer las cosas muy rápido. Si se va a usar una vacuna en miles de millones de personas, es mejor que se sepa lo muy bien lo que hace esa vacuna. Ahora, ni siquiera entendemos el virus en sí o cómo afecta al sistema inmune.


En el pasado, hemos tenido ejemplos de vacunas que han estimulado el sistema inmunitario, sin conferir protección. Hay casos en que no solo no confirió protección, sino que también ayudó al virus a invadir la célula. Por ejemplo, con la gripe porcina la vacuna hizo más daño que bien. Hay que ser muy cuidadosos.

En el último cuarto de siglo, solo se han introducido siete vacunas verdaderamente nuevas en la práctica clínica, que fueron efectivas contra un patógeno para el que previamente no había vacuna. De las siete, Merck tiene cuatro, el resto del mundo tres. No quiero presumir. Hemos estado trabajando sin éxito, desde 1980, en una vacuna contra el VIH.

El problema no consiste solo en desarrollar la vacuna. Una vez se tenga, hay que fabricarla a una escala sin precedente. Hay 7,800 millones de personas en el planeta. Fabricarla en esas cantidades, obtener producir los frascos, las tapas de goma los precintos las cajas de embalaje… todo eso en volúmenes gigantescos, representa un problema. Luego vendría la distribución. Hay que llevarla a las regiones más aisladas del planeta, incluso a personas que no pueden pagar por ella. Si se quiere erradicar el virus, todos deben ser vacunados.

SOBRE EL AUTOR
J, Fernando García Molina
      José Fernando García Molina Guatemalteco, 73 años, casado, dos hijos, ingeniero, economista. Tiene una licenciatura en ingeniería el&eacu
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